Por que a imprevisibilidade é tão atraente

Por que a imprevisibilidade é tão atraente

Você já conheceu alguém que você não conseguiu descobrir? Talvez tenham deixado você se sentindo uma mariposa, atraído como um ímã tentando decodificar e desmistificar seu comportamento. Enquanto em um minuto eles estavam frios, reservados e indiferentes, no dia seguinte você viu um novo lado – calor, energia e paixão contagiante. Você ficou intrigado, animado para descascar as camadas e ver o que está por baixo.

Rotina e previsibilidade são maçantes – a incerteza é sexy. Nos dá a perseguição, a antecipação, os altos, os baixos – a montanha-russa das emoções. Mas o que precisamente é sobre essa tática milenar que nos deixa tão selvagens? Por que a imprevisibilidade, um comportamento aparentemente contra-intuitivo, é tão atraente?

Dois conceitos psicológicos fundamentais contribuem para essa realidade. A primeira é Dissonância Cognitiva, que eu abordei anteriormente. É quando precisamos entender dois comportamentos conflitantes e investir nosso tempo tentando resolver o quebra-cabeça. Embora seja uma influência significativa na atração, a Dissonância Cognitiva é apenas uma parte da equação.

Felizmente, encontrei o elo perdido, e é o mesmo condutor do vício que está dominando nossas vidas por meio de telefones celulares, mídias sociais, jogos de azar e drogas. Quando se trata de atração bruta e querer algo, os loops de recompensa conduzidos pela dopamina são o nome do jogo – e nada provoca uma corrida dessas endorfinas como a imprevisibilidade.

Vejamos como a dopamina é a substância química fundamental que impulsiona a atração da incerteza.

Foto de Chuma A no Unsplash
O que é dopamina?
A dopamina é um neurotransmissor no cérebro que transporta informações entre os neurônios. É responsável pelas seguintes funções:

Regulação do movimento
Atenção
Aprendendo
Capacidade de ver recompensas e agir em relação a elas
Criação de sentimentos prazerosos em resposta a recompensas
Antes de declarar que a dopamina é uma droga milagrosa, vamos nos lembrar que é uma faca de dois gumes. Sim, sem produção suficiente, você não fará nada e corre o risco de sofrer de Parkinson, TDAH ou até mesmo de esquizofrenia (Schultz 2016).

Por outro lado, esse produto químico que nos leva a agir também nos expõe à busca excessiva por prazer e comportamentos viciantes. A sensação de euforia que recebemos quando recebemos nosso golpe nos treina a repetir os passos que levaram a esse sentimento. Isso cria um loop de feedback e enraiza um hábito.

Em resumo – A dopamina nos permite identificar recompensas, tomar medidas fisicamente e se sentir bem no processo. Isso significa que controlar esse produto químico influencia diretamente o esforço que uma pessoa fará e se ela se sentirá bem com ela. Lembre-se disso para mais tarde.

Como a imprevisibilidade afeta a dopamina?
O namoro gira em torno de um jogo de recompensas – o que significa que a dopamina está envolvida, quer você goste ou não.

Sabemos que esse neurotransmissor leva a pessoa a agir e se sentir bem com isso. No namoro, isso significa que a pessoa é obrigada a perseguir e apreciar o processo – há uma atração para o jogo em geral. Enquanto esses sentimentos agradáveis ​​estiverem sendo criados, a pessoa continuará jogando.

Tendo em vista que sabemos que essa química perniciosa é tão essencial à atração, a questão se torna como a incerteza afeta a dopamina?

Stanford Professor Robert Sapolsky realizou uma pesquisa para descobrir mais sobre as condições de liberação de dopamina.

Seus resultados mostraram duas descobertas principais:

1 – Os níveis de dopamina nos seres humanos sobem em antecipação de uma recompensa, bem como o recebimento

Em um experimento, macacos foram treinados para identificar um sinal (interruptor de luz) e pressionar um botão dez vezes em troca de uma recompensa alimentar. Como isso aconteceu, a quantidade e o tempo de liberação da dopamina foram medidos.

Esperamos que os níveis aumentem com o recebimento da recompensa; no entanto, descobriu-se que o sinal foi o que desencadeou a liberação. Essa secreção inicial é o que manteve o macaco pressionando o botão – a antecipação da recompensa, não o recibo. Em essência:

“A dopamina é sobre a antecipação do prazer – a busca da felicidade, não a própria felicidade”
2 – Os níveis de dopamina são mais altos quando a incerteza é maior (50%)

Em um segundo experimento usando os mesmos princípios, a equipe de Sapolsky distribuiu apenas uma recompensa em 50% do tempo. Incrivelmente, o dobro de dopamina foi liberado quando havia 50% de chance de obter a recompensa. Quando as porcentagens foram alteradas para 25% e 75%, o aumento na previsibilidade foi associado a uma diminuição correspondente nos níveis. Isso significa que quanto mais um resultado é 50:50, mais animados ficamos com o resultado. Quente e frio alguém?

O que é importante notar não é apenas que os níveis dobraram, mas o macaco ainda completou o trabalho quando o resultado foi menos previsível. Os animais ainda eram obrigados a realizar a tarefa quando havia uma garantia menor de recompensa. Perceba como você vê essa dinâmica se desenrolar na vida real, ao observar os humanos colocando imensa quantidade de trabalho em dias de pagamento futuros que nunca são garantidos. Se formos honestos, alguns de nós até puseram o trabalho agora para uma recompensa que * pensamos * virá após a morte.

Foto de Andre Mouton no Unsplash
Como isso se aplica ao nosso amor Lifes?
Primeiro, precisamos definir quais são as recompensas no namoro. Eu listei alguns exemplos abaixo:

Atenção – pessoalmente, mensagens de texto, chamadas, mídias sociais
Afeição Física – tocando, beijando, sexo
Conexão emocional – compartilhando histórias, vulnerabilidades, paixões, objetivos
Experiências divertidas – datas, concertos, jogos, viagens
Se você é muito bonito, pode incluir isso como recompensa. Algumas pessoas são inconstantes e querem ser vistas com parceiros fisicamente atraentes.

Em segundo lugar, podemos inferir alguns princípios fundamentais dessas descobertas:

Princípio 1 – Devemos aparecer uma recompensa que vale a pena para qualquer pessoa trabalhar para nós

Os macacos só fizeram o trabalho porque receberam um tratamento. Se você não tem nada para oferecer em cada uma das categorias acima, ninguém vai perseguir você.

Princípio 2 – Antecipação é suficiente para elevar a dopamina; nós só precisamos dar recompensas inicialmente para despertar o interesse

Não há necessidade de distribuir suas recompensas constantemente. É contra-intuitivo, mas a pesquisa mostra que a antecipação é suficiente para obter a liberação e perseguição química.

Princípio 3 – Esteja tão próximo de 50% de previsibilidade

Os níveis de dopamina são duplicados quando a certeza é de 50%. Isso aumenta a probabilidade de uma pessoa perseguir você e se sentir bem com isso. Se você não fizer isso, o resultado se tornará chato e os juros cairão.

A perseguição – um exemplo trabalhado
Vamos olhar para isso a partir do cenário de alguém que quer conquistar o carinho de outra pessoa e persuadi-la.

Inicialmente, dê recompensas como atenção e experiência divertida. Esta pode ser a primeira data, mas não precisa ser. A outra pessoa precisa ver isso como valendo o esforço, para torná-lo memorável.
O caçador agora pensa que, se eles virem você de novo, eles terão o mesmo resultado e sensação de prazer – a dopamina começa a aumentar na expectativa desse sentimento, sem que você tenha que entregar.
Agora você precisa aumentar a incerteza respondendo de maneira diferente e retirando a frequência de recompensas. Você pode decidir cancelar uma reunião ou reduzir a atenção que você dá. Isso aumenta a dopamina duas vezes mais, o que leva a pessoa a perseguir o que perdeu.
Agora, aumente o tamanho da recompensa. Por exemplo, você pode querer construir sua conexão emocional ou demonstrar afeição física. Mantenha a incerteza como acima.
O caçador torna-se mais compelido a ganhar a maior recompensa e persegue mais duramente enquanto sente mais prazer. Os níveis de dopamina são mantidos altos porque a recompensa percebida está aumentando, enquanto ainda é apenas indescritível o suficiente para manter o interesse. Excitação e antecipação permanecem altas.
Agora, se você leu isso e achou que era manipulativo, percebe que tudo o que fiz foi desmembrar uma metade do porquê de tocar em trabalhos quentes e frios. Veja estes exemplos de comportamento e veja se eles são familiares:

Padrões de mensagens de texto inconsistentes – às vezes respostas rápidas, às vezes nenhuma
Cancelando planos de última hora
Quente e frio às vezes feliz em te ver outras vezes frio
Negar sentimentos, mas agir de maneira diferente
Tocando fisicamente e, de repente, retirando
Todos os itens acima criam algum elemento de incerteza, e eles raramente o desligam completamente. Se alguma coisa, faz você querer mais.

O objetivo deste post é mostrar-lhe precisamente o papel que a incerteza e a imprevisibilidade desempenham na atração. Esse papel é principalmente uma manipulação da dopamina – o hormônio responsável por nós querermos fazer as coisas e nos sentirmos bem com elas.

Qual é o resultado? Imensa atração, uma montanha-russa de emoções e uma experiência eufórica. Quando uma garota ou cara não envia mensagens de texto todas as vezes, você gosta mais ou menos delas? Pode incomodar você, mas geralmente faz com que você busque mais.

Estamos todos fascinados pela perseguição. Ninguém quer assistir a um filme que seja previsível ou que careça de drama e conflito. Queremos acreditar que conquistamos nossos resultados. Ironicamente, qualquer coisa que seja fácil nos deixa desconfiados e nos perguntamos o que há de errado com essa pessoa. Lembre-se, mais previsível o resultado no namoro, quanto mais rápido você perder o interesse.

Foto de Alex Iby no Unsplash
E se eu estiver em um relacionamento?
Previsibilidade e rotina são o que destrói até mesmo os casais mais fortes e mais amorosos.

Seu objetivo é simples – nunca pare de surpreender um ao outro.

Se você aderir a essa regra, você sempre mantém esse nível de incerteza e imprevisibilidade que é mostrado para conduzir sentimentos de prazer em seres humanos. Quando você se esforça para surpreender um ao outro apenas o suficiente, há sempre um elemento de admiração e antecipação.

Não apenas seguir esta regra ajudará a impulsionar seu amor um pelo outro, mas você também sempre estará pressionando e tentando coisas novas. Juntos, vocês crescerão como indivíduos, à medida que procurarem expandir seus horizontes e deixar sua zona de conforto. Depois de dez anos em um relacionamento, posso dizer que, para continuar surpreendendo, você terá que ser criativo – e esse é um desafio lindo de se ter.

Incerteza é atrativa – use-a
Você já viu um pouco da ciência por que esse traço é tão atraente em humanos. Sabemos que isso gera imensos sentimentos de prazer da produção de dopamina e como ela desempenha um papel integral na criação da experiência da perseguição.

Você também pode querer considerar se os conceitos neste artigo fizeram com que você obcecasse sobre alguém sem entender o porquê. Às vezes nos tornamos tão inexplicavelmente atraídos por outro ser humano, começamos a questionar se é algum destino divino ou se pretende ser. As chances são de que não é nada mais do que seus hormônios criando um ciclo de feedback viciante. Lembre-se, dopamina elevada e consistente fornece a alta euforia de crack. Pode ser igualmente prejudicial à sua vida amorosa quando não for controlada.

Agora você sabe porque a incerteza é tão poderosa, a questão é como você vai usar essa informação?

Faça acontecer.